Responsabilidad Financiera en Operaciones en Pozos en el UKCS – Exploración y Evaluación de Pozos
Temprano en el año, en Insight 7, INDECS compartió detalles de propuestas que verían los requisitos (como parte de la solicitud de un permiso de perforación) para operadores que demostraran que ellos y sus socios tenían la capacidad financiera para enfrentar el costo potencial de control de contaminación, saneamiento e indemnización en el caso de un accidente de pozo.
Ahora podemos informar que para tales pozos que sean perforados después del 1ro de enero 2013, las empresas involucradas deben mostrar evidencia que ellos han correctamente estimado las consecuencias potenciales de tal evento de acuerdo a los métodos establecidos en los lineamientos publicados.  Los lineamientos proponen métodos para asesorar dos elementos de esta exposición:
El costo de controlar el pozo luego de una explosión y
El costo remedial y pagos en indemnización a terceras personas por danos ambientales.
Las cifras para cada elemento son agregadas para producir la mínima cantidad de capacidad financiera a ser demostrada al Departamento de Energía y Cambio Climático  (DECC por sus siglas en inglés). Debe enfatizarse que esto no limita en ninguna forma la responsabilidad del operador y sus socios.
El operador puede proveer evidencia financiera para la “joint venture” como un todo, o cotejar evidencia individual de sus socios y entregarla al DECC.
Calcular el Costo de Control de Pozos
La DECC requiere que el operador considere en su plan de Emergencia de Contaminación (OPEP por sus cifras en inglés) el uso de un dispositivo limitante (si es apropiado) y que esté  “adecuadamente preparado para perforar un pozo de desagüe. La intención de los lineamientos es proveer una metodología que pueda ser aplicada consistentemente a través de la industria para estimar los costos de un dispositivo limitante y la perforación de un Pozo de Desagüe.
Existe una importante exención en este requisito para implementar esta operación en cualquier pozo el cual no tenga fluidez sin ayuda artificial aun cuando la integridad del pozo estuviese comprometida.
La guía para la perforación de un pozo de desagüe titulada Lineamientos en la Planificación de un pozo e desagüe puede obtenerse en: http://www.oilandgasuk.co.uk/publications/
Entendemos que como el Pozo de Desagüe puede clasificarse como “Básico”, es apropiado considerar un límite de 2 veces el presupuesto AFE  más US$ 40 millones para la implementación de un dispositivo limitante. Para un pozo “Complejo”, un cálculo separado para un Pozo de Desagüe debe ser usado.
Los lineamientos en la planificación de pozos de desagüe incluyen una sección titulada “Asesoramiento en la Complejidad de Pozos de Desagüe” que determina a cual clasificación del fondo del mar se aplica. Esto delinea la data requerida y la disponibilidad de equipos de pozo críticos  que deben ser considerados. Una vez que se obtenga, el asesoramiento de la planificación del pozo de desagüe debe realizarse, “usando el proceso existente del operador.” Luego siguen lineamientos detallados para los pozos complejos y de desagüe.
Sera interesante observar si este proceso es bien entendido (y consistente en la industria) por aquellos que proveen documentación de responsabilidad financiera.
Cálculo del Costo de Medidas Remediales y Compensación  por Contaminación
Existe un número de categorías de pozos por las cuales el cálculo de medidas correctivas y de compensación no es necesario. En esos casos la posibilidad de contaminación es muy remota y los costos no excederían US$ 250 millones. Se considera, que para estos pozos la responsabilidad financiera existente demostrada por el operador en la Asociación de Responsabilidad por Contaminación Offshore (OPOL por sus siglas en inglés) (actualmente USD $250 millones) sería suficiente para afrontar el impacto de contaminación en cualquier accidente. Esta categoría exentada incluye:
Pozos de gas 
Pozos de gas condensado (excepto pozos de alta presión / alta temperatura HP/HT)
Pozos que requieren levantamiento artificial para su flujo.
Métodos  de demonstración de Responsabilidad  Financiera
Existen cinco diferentes opciones permitidas:
 
Confiabilidad en la solidez crédito/valoración financiera. ( no menor que el BBB de Standard & Poor; no menor que “B+/bbb”, de A.M. Best; no menor que “Baaa3” de Moody’s; no menor que “BBB” de Fitch (“Grado de Inversión”); 
Seguro (inclusive de un captivo).
El asegurado (os) debe estar autorizado por la FSA, estar exento de autorización en el Reino Unido o estar sujeto al nivel equivalente de regulación para los fines de la Directiva Solvencia II. El crédito del asegurador debe ser Grado de Inversión. 
Garantía de Compañía Matriz/Afiliada. La valoración financiera de la empresa/afiliado debe ser “Grado de Inversión”; 
Cualquier combinación  a) – c);
Cualquier otro medio aceptable al DECC.
 
¿Dónde se usa el seguro?
Existe un entendimiento de que muchas empresas podrían cubrir los riesgos arriba indicados usándola póliza de Gastos Adicionales del Operador (OEE por sus siglas en inglés) la cual posee un límite sencillo combinado por encima de varios topes de reclamos, incluyendo re-taladrado. Similarmente, existe un reconocimiento de que la póliza pudiese tener un Límite Sencillo Combinado para daños a la propiedad, por ejemplo Petróleo. Los lineamientos establecen que:
“Siempre que el límite sea igual o mayor que el nivel de Responsabilidad Financiera (RF) sugerida bajo estos lineamientos (tomando en cuenta cualquier cobertura anillada OPOL) no debería existir ningún requisito para la cobertura  de la póliza requerida bajo estos lineamientos que fuesen anilladas a otros riesgos o para cobertura UKCS a ser anillada de la cobertura de otras áreas de operación.”
El seguro debe cubrir toda la duración de la actividad de taladro. Si el seguro es una póliza anual la cual expira durante la operación de taladro debe ser renovada o reemplazada. Parece que no existen requisitos automáticos que provean información actualizada.  Los deducibles no deben exceder USD$ 10 millones por cualquier interés. Verificación de los certificados de seguros son requeridos para ser firmados por el asegurador o corredor de una forma prescrita.
 
El requisito de verificación de tercera persona ha sido removido de los Lineamientos de la industria, y un requisito para asegurar será provisto al nivel apropiado dentro de las empresas del licenciatario y formaran parte de la Nota de Guía del DECC. Esto pasará a ser una resolución de la Directiva la cual autoriza a dos directores la autoridad para firmar certificados a nombre de la empresa. Al momento de escribir este artículo no estamos seguros de cómo funcionará.
Vínculos Útiles
Detalles completos de como cumplir la nueva responsabilidad financiera puede verse completa en los siguientes sitios web: Oil & Gas UK y DECC:
http://www.oilandgasuk.co.uk/knowledgecentre/Key_issues.cfm#insurance
http://og.decc.gov.uk/en/olgs/cms/environment/leg_guidance/frc/frc.aspx
La Vía hacia adelante
Entendemos que una vez que se adopte para exploración y evaluación, el plan sería introducir lineamientos de similar índole financiero para todos los pozos. 
INDECS seguirá de cerca la situación muy de cerca, con interés particular en el plazo de entrega necesario para evidenciar cobertura antes de que los pozos sean perforados.